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陸軍では数少ない米国通であった。
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投稿者 hou 日時 2004 年 6 月 06 日 08:29:13:HWYlsG4gs5FRk
 

(回答先: アメリカは最悪の国か(風見鶏)2004/06/06, 【日本経済新聞】 投稿者 hou 日時 2004 年 6 月 06 日 08:25:20)

http://www2s.biglobe.ne.jp/~nippon/jogbd_h13/jog196.html

Japan On the Globe(196) 国際派日本人養成講座----------
_/_/
_/ 地球史探訪:沖縄戦〜和平への死闘
_/_/
_/ _/_/_/  勝利の望みなきまま日本軍は82日間の死闘を
_/ _/_/ 戦い抜き、米国の無条件降伏要求を撤回させた。
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■1.「沖縄の日本軍の作戦はスマートだった」■

 「ユダヤ人と日本人」などで知られる山本七平氏は、フィリ
ピンで砲兵少尉として戦ったが、敗戦後、捕虜収容所で米軍の
将校から一兵卒に至るまで異口同音に「沖縄の日本軍の作戦は
スマートだった。」「あれを徹底的にやられたら参る所だった。
」と語るのを聞いた。

 米陸軍戦史「最後の戦い」も、「沖縄における日本軍は、ま
ことに優秀な計画と善謀をもって、わが進攻に立ち向かった」
と述べている。

 実際に日本軍守備隊の戦死者約6万5千人(後述する住民の
犠牲者は別にして)に対して、米軍は地上戦闘での死傷者3万
9千人、激烈な戦闘のための神経症などで2万6千人、神風特
攻による艦船の沈没・損傷4百余隻で死傷者約1万人と、合計
7万5千人もの死傷者を出している。

 沖縄戦は、米国から見れば、太平洋戦争で最も大きな損害を
出した戦いであった。また日本側から見れば大東亜戦争終盤で
の激戦であり、我が国土で民間を巻き込んで行われた最大の戦
いだった。当時の日本人がこの戦いに何を思い、どう処したの
か、その足跡を辿ってみよう。

■2.「エイプリル・フールではないか」■

 昭和20年4月1日は朝から抜けるような青空に断雲が浮か
ぶ、清涼な日和だった。この日、米軍は沖縄本島中部の渡久地
海岸への上陸を開始した。戦艦10、巡洋艦9、駆逐艦23、
砲艦117からなる支援砲撃艦隊が、艦砲弾4万5千発、ロケ
ット弾3万3千発、迫撃砲弾2万2千発の史上かつてない猛砲
撃を加えた。午前8時、千数百隻の上陸用舟艇が海岸に殺到す
る。幅11キロの海岸に4個師団もの大兵力が一度に上陸する
のは、米軍も初めての経験だった。

 しかし、日本軍からは何の抵抗もない。硫黄島では上陸直後
に日本軍の猛砲撃を受けて大損害を被った、その記憶も生々し
いだけに、米軍は「エイプリル・フールではないか」と狐につ
ままれたようだった。「沖縄の日本軍最高司令官は偉大なる戦
術家であるか、そうでなければ、大馬鹿者である」と、無血上
陸をした米軍将兵は語り合った。そのどちらかは、すぐに分か
ることになる。

■3.異端の作戦参謀・八原博通大佐■

 日本軍の作戦は、高級参謀・八原博通大佐が立てたものだっ
た。八原大佐は陸軍大学を優秀な成績で卒業した後、アメリカ
に留学した経験を持つ陸軍では数少ない米国通であった。マレ
ー進攻などで参謀将校として活躍した後、陸軍大学の教官を務
めた。当時、ドイツ陸軍流の華麗な戦術がもてはやされる中で、
理詰めの地味な、しかし確実に成功する戦術を重視する異端の
教官だった。

 沖縄に進攻する米軍の膨大な火力にまともにぶつかっては、
短期間に全滅するだけである。八原大佐は島の南半部が分厚い
サンゴ礁の岩盤に覆われているのに目をつけ、その下の天然洞
窟などを利用して地下壕陣地を作り、ここを根拠にして米軍に
抵抗する作戦を立てた。いずれ米軍に敗れることは明白である
が、華々しく玉砕するよりも、一日でも長く米軍を拘束して出
血を強要して、本土決戦準備の時間を稼ぐ事が、国家のために
なる、と考えたのである。

 鹿児島出身で、西郷隆盛や大山巌と同様、万事を部下に任せ
て責任は自分が負う古武士タイプの牛島満司令官は、笑顔でこ
の作戦案を承認した。

 八原大佐は、島民の老幼婦女子のうち8万人を本土に避難さ
せ、残りを極力、戦闘を予期しない島北部に疎開させた上で、
青壮年男子2万人を動員して、陣地構築を進めていた。米軍の
上陸前の猛砲撃も、すべてサンゴ礁岩盤に跳ね返されていたの
である。

■4.夜襲失敗■

 しかし、戦略持久作戦に理解のない大本営は、易々と敵軍上
陸を許した沖縄軍に対して、もっと積極的攻勢をとるよう督促
電報を送り、その影響で、あくまで持久を説く八原大佐は沖縄
軍内でも孤立していった。

 豪傑肌の参謀長・長勇中将は、これでは牛島司令官の面目を
失わせると思い、壕陣地を打って出て積極的な反撃に出ること
を主張した。八原大佐は頑強に反対したが、最後は参謀長の命
令で、4月12日に3個大隊で夜襲をかける作戦を立案した。

 しかし米軍の猛砲撃で道路は寸断され、地形も変わっており、
目標にたどり着く前に照明弾で発見されて、集中砲撃を浴びた。
結局、1個大隊は全滅し、2個大隊は大損害を受けた。八原大
佐の懸念通り、夜襲は失敗に終わった。

■5.日夜、日本軍重砲兵の猛射を浴びて、、、■

 一方、八原大佐の戦略持久作戦は、本島中部に上陸し、南下
する米軍に対してきわめて効果的であった。洞窟陣地は米軍の
鉄の暴風とも言うべき事前猛砲撃から、よく兵員や武器を守っ
た。その後、米軍歩兵が近づくと、洞窟内から機関銃や小銃を
抱えた兵が稜線や敵前斜面に配置された陣地に飛びだして的確
な射撃を加える。反対斜面では、洞窟内から迫撃砲や臼砲を運
び出して、集中砲火を浴びせる。アメリカの従軍記者は以下の
ように戦況を報道している。

 現在少将ホッジ麾下の第24兵団の進撃速度は一日2百
メートルにとどまり、7日頃からは、日夜日本軍重砲兵の
猛射を浴びて苦戦の連続だ。・・・

 8日朝、アメリカ軍は要地赤色高地に向かって、戦車5
台を先頭に突入、地雷原を突破前進したが、日本軍は焼夷
弾をもって戦車を攻撃、さらに銃剣をきらめかせて突撃を
開始した。この戦闘の結果、アメリカ軍は戦車3両を喪失、
同高地を放棄しなければならなかった。・・・

 牧港と東海岸の和宇慶を結ぶ線には日本軍の一連の陣地
がある。欧州戦の体験者はこれを評して、巧緻かつ構想豊
かであると同時にこれまで見たいかなる陣地よりも見事に
組織されていると慨嘆した。・・・

 こうした日本軍の高度な抵抗に直面した米軍は、4月いっぱ
いかけても、わずか、2、3キロしか前進できなかった。そし
て日本軍とのあまりに近距離での激戦により、沖縄戦全体で2
万6千人もの兵士が戦闘神経症にかかり戦列を離れた。これは
太平洋戦争では初めて経験であった。

■6.「よーし、これで思い残すことはない。」■

 地上での激戦が続く間、米海軍の機動部隊は上陸軍の支援と
補給艦隊援護のために、沖縄近海に留まっていなければならな
かった。それを襲ったのが、相次ぐ神風特攻であった。

 沖縄攻略戦の総指揮官ニミッツ提督は、地上軍指揮官バック
ナー陸軍中将に「海軍は一日に1.5隻の割合で艦船を失って
いる。5日以内に第一線が動き始めなければ、貴官を更迭す
る」ときびしい表情で申し渡した。

 4月1日から6月22日まで日本軍は82日間持ちこたえた
が、その間に約1900機の特攻機が本土から出撃し、34隻
の艦船を沈め、空母・戦艦を含む368隻を損傷させた。米海
軍の戦死・行方不明は約4900名、負傷者は約4800名に
上った。

 作家の山岡荘八は、鹿児島の鹿屋基地で、特攻隊員の出撃を
見送った際の光景を書き残している。日本大学から学徒出陣し
た石丸進一少尉(22歳)は5月11日の出撃前に「さあ、名
残に一丁、元気で行こうぜ」と、ミットを構えた本田耕一少尉
(法政大学出身)に向けて投球を始めた。一球投げる毎に、
「ストライク」という声が青空を突き抜けるように響く。これ
ほど野球が好きだったのかと思うと、山岡は涙で目がかすんで、
球はまるで見えなかった。10球、ストライクを続けると、

「よーし、これで思い残すことはない。」躍り上がるよう
にミットとグローブを校舎の中に投げ込んで、私(山岡)
に笑顔を向け、手を振りながら飛行場へ駆け去った。
[3,p109]

 石丸少尉はそのまま「爆装零戦」に搭乗、本田少尉もその3
日後に出撃した。沖縄近海で多くのこのような若者が若い命を
散らしては、米艦隊に大きな損害を与えた。

■7.過酷な運命■

 しかし物量を誇る米軍は、ゆっくりと「耕し、そして浸透す
る」戦法をとった。無尽蔵の砲爆弾で、日本軍陣地を耕し、洪
水のようにじりじりと全面に渡って前進する。そして日本軍の
一角が敗れると、大河の水が堤防の小さな穴から噴き出すよう
に突破する。

 大損害を受けた米2個師団は、後方の新手の2個師団と交替
した。それに対して、日本軍は増援のないまま総勢2.5個師
団のみで、最後まで戦わなければならない。勝利の望みもまっ
たくないまま、一寸刻みで戦力を消耗していく。いずれ玉砕と
なるのは「時間」の問題である。しかし、本土決戦のためにそ
の「時間」を一日でも引き延ばし、米軍に少しでも多くの打撃
を与えることが、沖縄軍の任務だった。将兵はその過酷な運命
を甘受して死闘を続けた。

 沖縄軍は10キロほどの地帯を50余日間もじりじり後退し
ながら激戦を続けてきたが、八原大佐は5月22日、司令部の
ある首里まで敵が迫ると、さらに本島南端の喜屋武半島まで後
退して、抵抗を続けることとした。

 那覇の南、小禄村の那覇飛行場を守っていた海軍陸戦隊約9
千は、魚雷艇による特攻で敵艦船8隻撃沈などの戦果を上げて
いたが、米軍の上陸強襲を受けて撤退を断念し、玉砕を覚悟し
た。10日間の死闘を続けた後、太田実司令官は「沖縄県民カ
ク戦へリ 県民ニ対シ後世特別ノ御高配ヲ賜ランコトヲ」と結
ばれた訣別電報をうって、6月13日、自決した。

■8.秋待たで枯れ行く島の青草は■

 八原大佐は、軍の撤退に際し、住民や首里地方から逃れてき
た難民には戦場外となる知念半島への避難を命じ、そこに残置
した食糧、衣服の自由使用を許可しようとしたが、混乱の中で
指示が徹底せず、また知念半島に向かった住民も殺到する米軍
の追撃に、怖じ気づいて引き返してくる人々も多かった。

 かくして多くの島民が、軍とともに撤退した。沖縄戦で犠牲
になった住民は10万人にものぼるが、その大半がこの撤退の
最中に生じた。撤退作戦を立案した参謀として、八原大佐は
「多くの老幼婦女子を犠牲にしたのは、実に千秋の恨事であ
る」と述べている。

 喜屋武半島に後退した沖縄軍は、すでに精鋭の第一線戦闘員
の8割を失い、残された3万人の大部分は未訓練の補充兵や、
島民からの防衛召集者であった。それでもさらに1ヶ月近くの
絶望的な戦闘を戦った後、6月18日夕、牛島司令官は大本営
あて訣別の電報を送った。その末尾は次の和歌で結ばれていた。

秋待たで枯れ行く島の青草はみ国の春によみがえらなむ

 秋を待たずに枯れていく島の青草とは、また戦場となった沖
縄の土地と人々のことも暗示しているのだろうか。とすれば、
戦後の沖縄の復興を切に願った歌である。

■9.つはものの血をもて染めし喜屋武岬■

 21日、戦線視察中の米地上軍司令官バックナー中将が、日
本軍の砲撃で戦死したとの報が入り、摩文仁の洞窟内の司令部
は歓呼の声に包まれた。しかし、牛島司令官は敵将の死を悼む
かのように、皆の歓喜の様を当惑げに眺めている。八原は、あ
あ、牛島将軍は人間として何と偉大なのだろうと、思わず襟を
正した。

 この日、司令部地下壕にまで、敵の攻撃が及んだ。23日夜
明け、司令官と長参謀長はしばらく談笑した後、司令部将兵で
摩文仁山頂を奪還し、両将軍はそこで古式に則って見事な割腹
を遂げた。

 自決の前に長参謀長は各参謀に、大本営に戦訓を報告する為
に、この地を脱出して、本土に帰還するよう命じていた。八原
大佐は幾万の戦友を見捨てて脱出するのは情において偲びがた
く、また万一本土に帰還できても冷たい目を向けられるだろう、
と思ったが、弱い死を選んではならぬ、と自分に言い聞かせて、
島民に化けて脱出した。

 大佐は海岸沿いの洞窟に多数の難民とともに潜んでいる所を
米軍に発見され、米軍に難民の保護を願い出た。その後、収容
所に入れられているうちに、高級参謀の身分を見破られて逮捕
され、そのまま敗戦を迎えた。

 米軍は先に徒歩半日で一周できるほどの硫黄島を奪うのに2
万6千の死傷者を出し[a]、いままた沖縄を占領するのに7万
5千人の死傷者を出した。本土決戦を敢行したら100万人規
模の死傷者が出るだろうと米国が恐れたのも、あながち誇張で
はない。この恐れが米政府をして無条件降伏要求を緩和させ、
日本政府の形態は日本国国民の選択に任されるという条件を引
き出させた。そこに終戦への一筋の道が開けたのである[b,c]。

 昭和21年1月3日、本土に帰る船上で八原大佐は、再び摩
文仁の丘を眺めつつ、即興の和歌を詠んだ。

つはものの血をもて染めし喜屋武岬緑に和むときぞ悲しき
(文責:伊勢雅臣)

■リンク■
a. JOG(191) 人物探訪:栗林忠道中将〜精根を込め戦ひし人
b. JOG(101) 鈴木貫太郎(下)
c. JOG(151) 阿南惟幾 〜軍を失うも国を失わず

■参考■(お勧め度、★★★★:必読〜★:専門家向け)
1. 稲垣武、「沖縄 悲遇の作戦」★★★、光人社NF文庫、H10
2. 上地一史、「沖縄戦史」、時事通信社、S34
3. 靖国神社編、「いざさらば 我はみくにの山桜」★★★、H6

_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/ おたより _/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/
■「沖縄戦〜和平への死闘」について 
ゴジラズワイフさんより

 毎年のことですが6月23日の沖縄玉砕の日には、政府やマ
スコミは「国内最後の地上戦」の表現を使いますが、これは歴
史的事実と相違しています。

 当時の「国内最後の地上戦」は、昭和20年4月1日からの
沖縄戦ではなく、同年8月9日からの23日までの南樺太での
戦いです。南樺太は、1905年(明治38年)9月5日にポー
ツマス条約により、日本に割譲され、1945年(昭和20年)
9月2日に降伏文書に調印するまでは、正当な日本の領土であ
した。

 昭和20年8月9日にソ連軍が翌年の4月まで有効であった
中立条約を一方的に破って南樺太に侵攻した時に、南樺太を守
備していた峯木中将の第88師団及び配属部隊は、特に北部の
国境では激戦を行い、圧倒的に優勢なソ連軍を食い止めました。

 ソ連軍は南樺太で予定外の時間を費やさざるを得なくなり、
それが大局的には、ソ連軍の北海道への侵攻を出来なくさせ、
終戦となり、北海道分割の悲劇が避けられたのです。

 現在の日本の領土でないからといって、南樺太を無視するの
は、当時の日本の国土を守るために、勇戦奮闘してその地に眠
ったままの英霊に対して申し訳ないと思います。

■ 編集長・伊勢雅臣より

 終戦前後の南樺太、および、北千島での戦いはまた本誌で取
り上げたいと思います。「最後の戦い」という副題は訂正させ
ていただきました。ご指摘ありがとうございました。

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© 平成13年 [伊勢雅臣].

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