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三陸沖に浮かぶネコの楽園〜宮城・田代島のいま
http://www.asyura2.com/09/ishihara13/msg/181.html
投稿者 あややの夏 日時 2009 年 7 月 05 日 17:34:55: GkI4VuUIXLRAw
 

7月5日13時54分配信 産経新聞

http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20090705-00000528-san-soci

 宮城県石巻市の田代島は、同市中心部の南東約15キロ、石巻湾に浮かぶ面積3・14平方キロの島。人口70人ほど。一方、島に暮らすネコは約100匹にのぼる。

 島の中心部に「猫神様」を奉る「猫神社」がある。由来では、漁師が石を砕いて錨(いかり)を作っていると、破片がネコにあたり傷を負わせてしまった。そこで、ネコの安全と大漁を祈願して建立されたという。

 「ネコは、昔からいじめないんだ」。そう話すのは、江戸時代から続く定置網漁「大謀(だいぼう)網」で、漁を統括する「大謀」を務める山道正義さん(58)。「悪さをしないし、かわいい」

 大漁を約束する神様として大切にされ、離島という地理的条件も一役買って島は“ネコの楽園”となった。

 猫神社への細い坂道の途中、ネコの群がる民家があった。「ガンガン」。壁をたたく音が響くと戸口に寄ってくる。住人の畠山和子さん(70)が顔を出すと、30匹近いネコが一斉に視線を向る。畠山さんが用意した残飯を目当てに集まってきたのだ。「好きとか嫌いとかじゃない。毎日顔を見てっから、姿を見なかったりすると『あいつ来ないな』と心配になる」と畠山さん。

 ネコ好きの観光客が島に来るようになったのは最近。きっかけは、民宿「はま屋」のオーナー、浜温(ゆたか)さん(50)が始めたブログ。耳の折れたネコを「たれ耳ジャック」と紹介。テレビや雑誌に取り上げられ、「ネコの島」は一躍有名になった。「ゴールデンウイークなど多いときは200人は来た」と浜さん。

 突然のブームの一方、島の人口は昭和30年の1097人をピークに減少を続けていて、小、中学校も廃校になった。

 浜さんは、「ネコを観光資源に育てて、将来は『ネコビジネス』を確立したい。『田代島に来てよかった』って言ってもらいたい」と、このチャンスを島の活性化につなげたいという。

 ふと、ネコを撮影している人間を、島民はどう思っているのだろうか、と思った。「悪いことをしないし、ネコと同じ」と、山道さんはこともなげに言った。

(写真報道局 安元雄太)  

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