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愛に行き詰まる出会い系サービス 成功するほど離れる顧客 
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投稿者 rei 日時 2015 年 6 月 11 日 23:20:38: tW6yLih8JvEfw
 

愛に行き詰まる出会い系サービス 成功するほど離れる顧客
By GEORGIA WELLS
原文(英語)
2015 年 6 月 11 日 19:07 JST

左は米国の出会い系サービスの業態別収入、中央は市場シェア上位5社、右はユーザーの年齢別市場シェア Richard Borge
 ますます忙しくなり、モバイル端末への依存度を強める若者は、出会い系アプリが提供するサービスの魅力に心を躍らせる。その市場はとても大きい。

 調査会社IBISワールドによると、米国の出会い系サイトは今年、2014年の10億8000万ドルから11億7000万ドルに売り上げを伸ばしそうだ。また、出会い系アプリの売上高も5億7200万ドルから6億2880万ドルに増加する見込みだという。

 米アップルの「iTunes(アイチューンズ)」ストアには自由に参加できるアプリが500以上あり、これらのアプリは普及に必要な最低限のユーザーを抱えている。ただ、課題はこれらのユーザーを引き留めることだ。

 移り気な独身者は気晴らしにサイトを閲覧するか、サイトからサイトへ渡り歩くことが多い。米スタンフォード大学で学ぶブリアンヌ・ハンツマンさんは無料の出会い系サイト3つを試したことがあるが、「どこに行っても隣の芝生が青く見える」と言う。

 マッチングが成功して相手と関係を築くことができれば、ユーザーはもはや出会い系サービスを必要としなくなる。同時に、一部ではアプリ自体がユーザーとの関係を求めている。

 関係筋によると、同性愛者の出会い系アプリ「Grindr」は最近、買収元企業を見つけるため米投資銀行のレイン・グループと契約した。

 過去1年間に10社以上の出会い系サービス運営会社が買収された。このうち2社はバリー・ディラー氏のIAC/インタラクティブが取得。同社は「オーケーキューピッド」、「マッチドットコム」、「ティンダー」など、種々雑多なサイトやアプリを運営し、すでに出会い系市場の約22%を占めている。

 IBISワールドのアナリスト、ブリタニー・カーター氏は、「売上高という面では、出会い系サイト業界は成熟したが、市場参加者があまりにも多く、サイトで十分な収益を上げている会社は多くない」と話す。

 投資家も用心深くなってきた。投資家らは、出会い系アプリが成長するのに立ちはだかる一連の課題を懸念している。つまり、出会い系アプリを恥ずかしいと思う感覚は薄れてきたが、ユーザーは最新のヒットアプリに友人を誘い込もうとはしないことだ。また、満足した顧客は立ち去り、他のサイトに進出するには実質的に新たな市場創出が要求される。さらに、これまでに出会い系サイトで成功したベンチャー企業は多くない。

 それでも、一部の起業家はベンチャーキャピタル(VC)の支援を得ている。ダウ・ジョーンズ・ベンチャーソースによると、VCが出会い系業界に投じた資金は2010年初めから1億4880万ドルに到達した。

 この市場に参加するプレーヤーはさまざまなサービスを提供しており、「マッチドットコム」や「イーハーモニー」など一般向けから、ゲイやレズビアン向け、あるいは不倫相手探しなど、ニッチな趣味を持つ顧客向けサービスもある。

 ベンチャー投資を手がけるXfundの共同創業者でパートナーであるパトリック・チャン氏は「ビジネスとなれば、出会い系アプリは本当に不安定な逆説を抱えている。人々のマッチングに成功すればするほど、すぐに顧客はいなくなる」と述べた。

 有益なユーザー基盤を構築するため、出会い系アプリの大半は無料加入を認めている。ユーザーを引きつけるマーケティングはコストがかさむ可能性がある。

 一部の例外を除き、口コミなどで急速に広がった出会い系アプリはほとんどない。例えば、無料と有料の両方のサービスを提供する「ズースク」は2014年第1四半期に新規登録者の獲得を狙ったマーケティング活動に4040万ドルを投じた。ズースクは今年に入ってからマーケティング活動に費やした金額を明かさなかった。

 富裕層をターゲットにした「ザ・リーグ」は、ユーザーの激しい出入りに対処するため、一部のユーザーに「ステディー」になるよう勧誘し、アルゴリズム(算法)の効率性を高めるのと引き替えに他の出会い系アプリを利用しないことを約束させる。このサイトの契約書には、他の出会い系アプリのプロフィルを削除するのに同意したユーザーは「最も成功率の高い」プロフィルへのアクセスが認められ、新メンバーのプロフィルを最初に閲覧できると書かれている。

 出会い系アプリの起業家らはこうした課題を認識している。一方、ティンダーの成功は、スマートフォンで潜在的なパートナーを探す新たな方法への需要がまだあることを示す証拠だとの指摘もある。
https://www.google.co.jp/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=1&cad=rja&uact=8&ved=0CB4QFjAAahUKEwimzMTF34fGAhVGGqYKHU6LACM&url=http%3A%2F%2Fjp.wsj.com%2Farticles%2FSB11793851007525823752504581041291158662376&ei=D415VeaIPMa0mAXOloKYAg&usg=AFQjCNEc1f2xgUS_NCZeqRCIjOk9SlJrxA&bvm=bv.95277229,d.dGY  

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コメント
 
1. 2015年6月11日 23:26:12 : jXbiWWJBCA
http://si.wsj.net/public/resources/images/BT-AC394_DATING_16U_20150610182710.jpg


The Dating Business: Love on the Rocks
Tinder’s success helps fuel explosion of dating apps and sites, as it gets harder to turn a profit in the matchmaking game
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ILLUSTRATION: RICHARD BORGE
By GEORGIA WELLS
June 10, 2015 7:57 p.m. ET
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Like bunnies, dating apps have shown a knack for proliferation.

With a young, increasingly busy and mobile audience, the allure of the dating app business can be intoxicating. And the market is big.

Dating sites in the U.S. are expected to make $1.17 billion and dating apps are expected to log $628.8 million this year, up from $1.08 billion for dating sites and $572 million for dating apps in 2014, according to IBISWorld.

Apple Inc.’s iTunes store has more than 500 apps that are available to join and have a critical mass of users. But the challenge is to woo those same users.

Fickle singles often browse for recreation or roam from site to site. As Brianne Huntsman, an undergraduate student at Stanford University, who has sampled three free dating apps, puts it: “I thought the grass would be greener elsewhere.”

And success—matching people in relationships—means they no longer need the service. At the same time, some dating apps are looking for hookups of their own.

Gay-dating app Grindr LLC recently hired investment bank Raine Group LLC to help it find a buyer, according to a person familiar with its finances.

More than 10 other dating companies were acquired in the past year, two by Barry Diller’s IAC/InterActive Corp., which already owns nearly 22% of the market through an amalgam of sites and apps that includes OkCupid, Match.com and Tinder.

“In terms of revenue, the online-dating industry has matured, but there are too many players and not a lot are generating sufficient revenue for these sites,” said Britanny Carter, analyst for research firm IBISWorld.

Some investors have been wary. They point to a constellation of challenges to growing the next dating app into a billion-dollar company: Although the stigma associated with dating apps is fading, people don’t tend to push their friends to join the latest hit dating app, satisfied customers leave and expanding into other cities essentially requires creating a new marketplace. Plus, there haven’t been many successful dating startup exits.

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“There’s a large swath of angels/funds who categorically refuse to invest in the dating category in the same way that many refuse to invest in games, hardware, gambling,” writes Andrew Chen, a startup adviser and former venture capitalist in the San Francisco Bay Area. “It’s an uphill battle for dating apps to attract interest.”

Still, some entrepreneurs are getting help from venture capitalists, who have poured $148.8 million into the industry since early 2010, according to Dow Jones VentureSource.

Players in the market range from mass sites such as Match.com and eHarmony to those specializing in an array of niche interests and clientele: Grindr and Her for gays and lesbians; Ashley Madison for people seeking extramarital relations; and GlutenFree Singles.

Even major players are under pressure: Online-dating platform Zoosk Inc. withdrew its plans for an initial public offering last month after more than a year of delays. While Chief Executive Kelly Steckelberg said the company was profitable the first quarter of this year, 15% of Zoosk staff was laid off in January.

“Our decision to revisit taking Zoosk public at a later date is a result of being focused on profitability and sustainable growth to ensure Zoosk’s continued success,” Ms. Steckelberg said.

Grindr CEO Joel Simkhai declined to comment on whether the company is pursuing a sale, but said his service is profitable and is expanding. Mr. Simkhai said Grindr had 1.9 million daily active users in April, from 1.4 million in 2014.

“When it comes to being a business, dating apps have a really disturbing paradox. The better you are at matching people, the more quickly your customers evaporate,” said Patrick Chung, co-founder and partner at venture-capital firm Xfund.

There are more than 500 dating apps available on iTunes. ENLARGE
There are more than 500 dating apps available on iTunes. PHOTO: DANIEL ACKER/BLOOMBERG NEWS
To build a fruitful user base, most dating apps and sites are free to join. Marketing to attract those is what can be expensive.

“Customer acquisition in the dating industry is the most important, horrendous and difficult thing on the planet,” said Mikolaj Piskorski, professor of strategy and innovation at IMD business school in Switzerland.

With a couple of exceptions, such as Tinder and Grindr, few dating apps have gone viral. Zoosk, which has both free and paid features, spent $40.4 million on marketing during the first quarter of 2014 to acquire new members, for instance. Zoosk declined to disclose the amount it has spent on marketing this year.

To combat the churn of users, the League, a dating app that focuses on the high-end market, invites some users to “go steady,” and promise not to use any other dating apps, in return for an algorithmic boost. The contract states that users who agree to delete their other dating app profiles will get access to the League’s “highest performing” profiles and get a first look at the profiles of new members.

Most of the apps that are generating revenue, such as Grindr and Match.com, do so with a combination of advertising and freemium features that users can access through subscription.

That users switch so frequently between sites has benefited IAC. It owns more than 10 dating sites and is able to encourage customers to try out its other sites too.

IAC doesn’t disclose revenue for its individual sites, but revenue for its dating properties as a group rose 2% during the first quarter of this year, compared with a year ago. The number of paid subscribers for all of IAC’s dating apps grew 16% during the same period, according to a company filing with the Securities and Exchange Commission.

Part of the reason users still pay to join some dating sites, despite free alternatives, is because it allows them to meet others who have chosen to pay to meet people as well.

“It demonstrates a lot of commitment when someone has put a coin on the table,” said Mark Brooks, CEO of Courtland Brooks, a company that helps dating companies with business development.

Neil Clark Warren, the founder of eHarmony, said in March that his company, which charges subscribers $18 to $60 a month, last year logged more than $275 million in revenue, its highest level in several years.

Dating app entrepreneurs are aware of the challenges, but they point to the success of Tinder as evidence there is still demand for new ways to discover potential mates via a smartphone. A recent funding round valued Tinder, which pioneered swiping through images of potential dates as a way of finding a match, at close to $1 billion; the IAC unit doesn’t disclose how many users it has.

“The old dating websites operated on the belief that you had to fill in criteria to find a perfect match. They were too time-consuming,” said Marie Cosnard, head of communications for Paris-based dating app Happn, which has 3.5 million users. “Tinder was a revolution. It showed us that swiping quickly could be a success.”

Write to Georgia Wells at georgia.wells@wsj.com
https://www.google.co.jp/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=1&cad=rja&uact=8&ved=0CB4QFjAAahUKEwixqeK564fGAhWh6KYKHa0uAPs&url=http%3A%2F%2Fwww.wsj.com%2Farticles%2Fthe-dating-business-love-on-the-rocks-1433980637&ei=jJl5VbGzIKHRmwWt3YDYDw&usg=AFQjCNHcBqd0Qw82LheIGUIqUQBISPCDhQ&bvm=bv.95277229,d.dGY


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