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迷い人が行き着く大西洋の「孤島」  地理情報システムの世界で現実的な目的に応えるナル島 緯度0度、経度0
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投稿者 軽毛 日時 2016 年 7 月 20 日 14:20:37: pa/Xvdnb8K3Zc jHmW0Q
 

迷い人が行き着く大西洋の「孤島」
https://si.wsj.net/public/resources/images/BN-OW822_backgr_1_20160713091316.jpg

地理情報システムの世界で現実的な目的に応えるナル島は、緯度0度、経度0度の「ゼロゼロ」に位置 PHOTO: LIBRARY OF CONGRESS
By
ROBERT LEE HOTZ
2016 年 7 月 20 日 09:08 JST
 毎日パソコンやスマートフォンで位置情報を求める無数の人たちが、アフリカ沖合約1600キロの大西洋上、グリニッジ子午線と赤道が交わる所にある孤島「ナル島(Null Island)」に飛ばされている。
 ナル島のウェブサイトによると、ギニア湾に浮かぶこの島は人口4000人の共和国。活発な経済や観光局、独特の言語を擁し、セグウェイの人口当たり利用率は世界最高だ。デジタル地図製作の世界では、世界有数の訪問者数を誇る。数百万人の訪問者にとって唯一の問題は、見るべきものがあまりないことだ。
 ナル島は実在しない。
 地理情報システムの世界で現実的な目的に応えるナル島は、緯度0度、経度0度の「ゼロゼロ」に位置する。グーグルマップや他のデジタル衛星利用測位システム(GPS)アプリの検索でミスしたユーザーは、デフォルトでこの座標に送り込まれる。
 地図データへのオープンアクセスを推進するマップゼンの地図製作責任者ナザニエル・ボーン・ケルソー氏は「行くべき場所が本当にわからない時にシステムが行く場所が常にある。それがナル島」だと話す。
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Generated by AI2DynInset PHOTO: THE WALL STREET JOURNAL
 この話を聞いていたケルソー氏は約7年前、数百万回ダウンロードされているパブリックドメインのデジタルマッピング用データセット「ナチュラルアース」に、エラー検索がデフォルトで回される「Null Island」をコード化した。ついでに、これを1平方メートルの場所として表した。するとすかさず、他の地図製作者がこの「島」の地形を想像しウェブサイトを作り、Tシャツや国旗をデザインした。
 800万枚の地図が所蔵されている米議会図書館のティム・セントオンジェ氏は「ナル島は神話のような扱いをされている」としたうえで、「地理情報システムでエラーが行き着く場所として認識されている」と述べた。
 ナル島という架空の場所の存在から、急成長するデジタルマッピング業界の技術的課題がうかがえる。
 地球が平らでないことは誰でも知っているが、まん丸でもない。厳密に言えばでこぼこの卵形であるために、地図製作者の数学的スキルが試される。
 地図製作者がプログラムするジオコーディングのソフトウエアは、位置要求を周回軌道衛星、携帯電話の基地局、ワイファイのホットスポットからのシグナル、それからデジタル座標に、一瞬で正確にマッチさせなくてはならない。
 「難解きわまりない数学が大量に絡んでいる」と環境システム研究所(カリフォルニア州)のケネス・フィールド氏は述べた。
 地図製作者は地理情報とデータを合わせて、携帯電話の利用状況やターゲット広告の追跡に使おうとしている。さらに、小売り販売や保険リスク、各層の傾向、疾患の流行、近所での犯罪、交通渋滞、果てはクリスマスのライトアップの度合いまで分析しようとしている。
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マップゼンの地図製作責任者ナザニエル・ボーン・ケルソー氏 PHOTO: IAN REES/MAPZEN
 マッピングにはさまざまな間違いがある。最近では、オランダのバイクシェア拠点、ポルトガルのレンタカー会社、米ワシントンの投票所の検索がナル島に飛ばされた。打ち間違いかコーディングのエラーによるものとみられる。6月のある日についてケルソー氏が調べたところ、マップゼンでの位置要求のうち170万8031件が誤ってナル島に行き着いていた。だが世界中の地図サービスとアプリ全体からするとごく一部だ。
 システム的なエラーもある。例えばロサンゼルス市警察署の犯罪マッピングアプリでは、数年前には市庁舎が犯罪急増の中心のように見えた。場所が解読不可能だった数百件の犯罪報告について、デフォルトのロケーションにされていたためだ。問題を解決するため、エラーのある犯罪報告はナル島に回されることになった。
 マップゼンの幹部は「ナル島は、私たちが出くわす奇妙なデータ処理の問題全てを表す略語になりつつある」とし、「誰でもミスをすることを表す手段のようなものだ」と述べた。
 ジョークととらない人もいる。オランダのある旅行会社はツアーを企画するためナル島のサイトにあった観光局のアドレスに何度も電子メールを送った。2008年に同サイトを作成したデータ分析の専門家スティーブ・ペレグリン氏は「私たちは最近になって自分たちが存在しないことを発見しました。誰よりも驚きました」と返信した。
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http://jp.wsj.com/articles/SB10352986937800543568904582197931533905666?mod=wsj_nview_latest 


 

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