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41歳妻が認めたがらなかった「めまい」の意外な診断
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投稿者 うまき 日時 2019 年 3 月 01 日 15:23:35: ufjzQf6660gRM gqSC3IKr
 

【第72回】 2019年3月1日 木原洋美 :医療ジャーナリスト
41歳妻が認めたがらなかった「めまい」の意外な診断
目の痛み、肩こり、頭痛、食欲不振、不眠、イライラ等々。これらの原因はすべて「見る」ことに関連していたこに気が付き、眼科医を受診したら意外な診断でした。
写真はイメージです Photo:PIXTA
異常な疲れやすさからの
焦点が揺れる、不思議なめまい
(だめだ、なんか調子悪い)

 直美さん(仮名・41歳)はたまらず、PC画面から目をそらした。肩は凝ってパンパンに張っているし、目の奥が乾き、熱を持ってジンジンいっているような気がする。

(今日はもう、PC作業はやめておこう)

 終業時間まであと少し、デスク周りの整理などをして時間をつぶすことにした。窓の外に目を向けると、かすみがかかっているように見えて気持ちが悪い。

(この頃やけに疲れやすいのよね、どうしちゃったんだろう)

 その夜は積極的に体を休めることにして、電子レンジで熱くしたタオルで目を温めたり、炭酸ガスの出る入浴剤を使ったりしてリラックスし、早寝した。

 しかし疲れはとれなかった。まずPCの細かい文字を見るのがつらい。なんと表現したらいいのか、根気が続かず、いらいらしてくるのだ。目の奥が重たく押されるように感じ、我慢していると頭がずきずきと痛くなってきたので頭痛薬を飲んだ。

 不調はその後も治まらなかった。

 目の痛み、肩凝り、頭痛、食欲不振、不眠、イライラ等々、いわゆる不定愁訴的な症状が続き、仕事がぜんぜんはかどらない。朝起きるのもつらいし、帰宅後は疲れ果て、子どもの話を聞いてあげる気力もない。

(これって、もしかしてプレ更年期かも。もう40代だから、不思議はないよね)

 自己判断し、更年期や血の巡りによいとされる漢方薬を飲み始めると、なんとなく症状は軽くなったように感じたが、ある日、ショックなことに気が付いた。不思議なめまいだ。夕方近くになると目の焦点が合ったり合わなかったりして、周囲が揺れているように見える。立っているのが怖くなり、乗り物酔いに似た感じ。

(もうだめ。病院へ行こう。めまいは耳鼻科。でも、症状はめまいだけじゃないし、吐き気もあるから内科。とにかくどこか行かないと)

 あれこれ迷った末、受診したのは耳鼻科だった。

 だが、耳鼻科へ着く前にめまいは治まり、検査を受けても異常はみつからなかった。医師は脳が原因でもないという。

(これは絶対、プレ更年期だわ。今度めまいがしたら婦人科に行こう)

 決心した直美さんだったが、翌日、会社の20代男性社員に手渡された書類を確認している最中に、目からウロコ的な出来事が起きた。書類の細かい字が見えにくかったので、無意識に離してみると、彼が言った。

「あれ、老眼ですか。へえぇ、なんかショックだな。若く見えても、年なんですね」

ついに眼科を受診
若くても老眼はなりうる
「えっ、老眼。失礼ね。若く見えても年ですって、それってセクハラ…違うか。でも、なんかのハラスメントよ、きっと」

 慌てて抗議したが、内心はっとした。思い返せば不調のすべてが、「見る」ことに関係していることに気が付いたからだ。

(そういえば私、この頃あまり本を読まなくなった。活字を追うのがなぜか苦痛なのよね。老眼ってありかも)

 さっそく眼科を受診すると、簡単な検査の後、眼科医はさらっと言った。

「老眼ですね。目のピント調節機能が衰えちゃったんですよ。41歳ではちょっと早いと思われるかもしれませんが、30代後半から始まっている方は結構いらっしゃいますよ。やはりパソコンとかを多く使われる方が多いですね。

 老眼の原因は2つあって、昔ながらの老眼は、目のなかでレンズの役割を果たす水晶体の弾力が加齢のせいで低下してしまうことで起こるのですが、若い方の老眼は、その水晶体を支える「毛様体筋(もうようたいきん)」を酷使することによるコリが原因と言われています。毛様体筋が固まってしまい、スムーズにピント調節ができない状態です。目の酷使による老眼は週末に疲れがたまって見えにくくなる『週末老眼』、夕方になると見えにくくなる『夕方老眼』などがあります」

「若いのに発症する老眼もあるってことですね」

 念を押す直美さん。

「そうですね、スマホやタブレット、パソコンの使い過ぎで不調を起こしている方は多いですね。極端な話、最近は小中学生にも“スマホ老眼”が増えているという報告もあるくらいですからね。困ったものです」

「めまいも老眼のせいなんでしょうか。私はてっきり、脳とか耳鼻科系が悪いのかと思いました」

「ああ、左右の老眼の進行の仕方が違うと、平衡感覚がつかみにくくなって、めまい的な不調を訴える方はいますね」

「私はなんか、カメラのピント調節機能が小刻みに、しかも左右バラバラに作動しているような感覚でした。そういうことも起きるんでしょうか」

「それはあまり聞いたことがありませんが、そういうことも、起こりうるのかもしれませんね。疲れはいろいろな症状を引き起こしますし、感じ方は人それぞれですから」

「で、どうしたらいいんでしょう」

「一番いいのは、目に合うメガネを作ることです。100均とかでも老眼鏡は買えますが、あなたの場合、左右の見え方もだいぶ違うようですから、メガネできちんと調整することをお勧めします。バランスは大切ですからね。見え方が改善されれば、疲労も改善し、肩凝りも頭痛も楽になるし、めまいもなくなりますよ」

「薬とかは飲まなくて大丈夫ですか」

「大丈夫ですよ。でも、目を酷使する生活は改めた方がいいでしょうね。会社でも、1時間作業したら10分はパソコン画面から目を離して遠くを見るようにするとか、目を休めるといいですよ。それでも改善されないようでしたらまたいらしてください」

眼科医が言った通り
メガネにしたら…
 直美さんはさっそく、会社の近くのメガネ店へ行き、メガネを購入した。パソコンと読書さえ楽になれば問題ないので、レンズは近々用だ。幼いころから視力がいいのが自慢で、両目とも2.0は楽勝で見えていたため、メガネを買うのは初めてだった。

「やっぱりね、なまじ視力がよかったから、見えすぎて、普通の人以上に目を酷使していたのね。だから『若いのに!』“老眼”状態になっちゃったんですって。

 最近は、小中学生でも“スマホ老眼”ってのになるらしいわよ」

 ことさら「若いのに」を強調する直美さんに、夫の源太郎さん(仮名・45歳)は笑いそうになったが、特に異論は唱えなかった。

 一方会社では、突然メガネをかけはじめた直美さんに対し、例の20代男子が「あれ、それ老眼鏡ですか」と無遠慮に聞いてきたが、直美さんは「ううん、まさか!私、前から近視でコンタクトだったんだけど、この頃目が疲れるから、仕事の時だけメガネをかけることにしたのよ。似合うでしょ」と説明。

 眼科医が言った通り、疲労感や頭痛は解消し、以前と同じように元気に生活できるようになった。

(医療ジャーナリスト 木原洋美)
https://diamond.jp/articles/-/195551  

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