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いまiPhoneを買うべきでない理由 スナップチャットに大人が侵入、変貌する10代の楽園
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投稿者 軽毛 日時 2016 年 7 月 07 日 11:19:03: pa/Xvdnb8K3Zc jHmW0Q
 

いまiPhoneを買うべきでない理由
アップルの次期機種がどうあれ、9月までは待つべき
次期iPhoneはどんな姿に? WSJのコラムニスト、ジョアンナ・スターンが最新の報道から浮かび上がる形や性能をまとめた(英語音声、英語字幕あり) Photo/video: Drew Evans/The Wall Street Journal.
By JOANNA STERN
2016 年 7 月 6 日 15:39 JST

 アップルのスマートフォン「iPhone(アイフォーン)」を買うときに覚えておきたいことが3つある。

1. 次期iPhoneは常に現行品よりも良い。

2. アップルは四季を問わず、常にiPhoneを売ろうとする。

3. 次期iPhoneは9月に発売されることが多いが、その時点で現行機種のうち少なくとも一部の価格が下がる。

 これらを総合した結果が、私の主張する「iPhone不買ルール( No-Buy Rule)」だ。それは「6月に入ったらiPhoneは買うな。新機種の発売を待て」というものだ。

 今年に関しては、待つべき理由がたくさんある。iPhone6sは非常に良い端末ではあるものの、スマホに対してわれわれが持つ最大の不満のいくつかに応えていない。一番の不満はバッテリー寿命だ。それに対し、サムスンはギャラクシーS7を発売した。これは今買える中で最良のスマホだ。iPhoneを打ち負かすほどのカメラを搭載しているし、プールに落としても大丈夫だ。

 だが次期iPhoneにより、最良のスマホという称号をアップルは再び勝ち取る可能性がある。ウォール・ストリート・ジャーナル(WSJ)の同僚たちによると、外観は現行のものとあまり変わらないが、イヤホンジャックの穴がなくなる。本体はさらに薄く、防水機能は改善する公算が大きい。カメラの性能もかなり向上するらしい。

 待つべき理由はもう1つある。それは次期スマホを購入した場合、しばらくの間それを使う公算が大きいからだ。必須の機能が導入されるテンポが遅くなり、通信会社が2年契約から方針を転換しつつあるなか、消費者が1つの端末を持ち続ける期間は長くなっている。調査会社のコンシューマー・インテリジェンス・リサーチ・パートナーズによると、現在iPhoneを3年以上保有している人の比率は12%と、2年前の5%より増えている。

 したがって、買うタイミングを慎重に選び、自分にとって最も重要な機能が改善されるのを待つべきだろう。今持っている端末を長持ちさせるためにできることもやっておこう。

待つべき理由とは

 アップルの幹部以外に、次期iPhoneがどんなものになるかを確実に知っている人はいない。だが、WSJの同僚および私自身の取材に基づき、多くのパズルのピースを埋めることはできる。しかし、大事なピースの一部はまだない。アップルの広報担当者はそのことに関するコメントを拒否している。

 iPhoneのアップグレードのサイクルは、スターバックスのラテの味のように予想可能なものになっている。1年目に新しいデザインが出る。翌年は「S」の年で、同じデザインのボディーに指紋センサーや3Dタッチスクリーンなど主要なアップグレードが施される。今年はアップルがこの「チクタク・サイクルの伝統」、つまり新製品発売の規則性の伝統を破るとみられる。デザインがiPhone6および6Sから大幅に変わらない見通しなのだ。

報道による次期iPhoneの青写真。デザインは大きく変わらないが、ボディは薄く、防水型に。ヘッドホンジャックはなくなり、「ライトニング」またはワイヤレス接続で対応。カメラも高性能に(Plusでは2つのレンズで3D対応?)。ストレージは32〜256GB。バッテリー寿命は長くなるのか? ENLARGE
報道による次期iPhoneの青写真。デザインは大きく変わらないが、ボディは薄く、防水型に。ヘッドホンジャックはなくなり、「ライトニング」またはワイヤレス接続で対応。カメラも高性能に(Plusでは2つのレンズで3D対応?)。ストレージは32〜256GB。バッテリー寿命は長くなるのか?
 それはなぜか。私の推測では、アップルは消費者の買い換えの頻度が少なくなっていることを知っているからだ。アップル担当のアナリスト、ニール・サイバート氏もこれに同意する。「消費者が頻繁な買い換えをしなくなるのに伴って、新型の主なセールスポイントは2つないし3つに絞られるだろう」と同氏は述べた。

 今年のモデルに関して言うと、主なセールスポイントの2つは、防水機能の向上と、さらに薄型のデザインになりそうだ。このため、ウォークマンにカセットテープを入れていた時代から慣れ親しんできたポート、つまり3.5ミリのヘッドホン用ジャックをあきらめることになる。代わりにワイヤレスのヘッドセットか、アップルの充電用ポート「ライトニング」に差し込むアップル専用のイヤホンを使うようになる。

 私の当初の反応は他の人々と同様で、アップルに対する完全な怒りだった。お気に入りのヘッドホンをまるでVHSテープのような過去の遺物にしたアップルに怒りを感じた。だが、その後、小さな実験をしてみた。すなわち、私は試しにiPhoneのヘッドホンジャックの上にテープを貼って5日間を過ごしたが、それほど憂鬱ではなく、まだザナックス(抗不安薬)に手を出すには至っていない。

 私はブルートゥース対応のヘッドホンを使うことにした。同僚のジェフ・ファウラー氏の助言に従い、ボーズのノイズキャンセリング機能付き新型ヘッドセット「QuietComfort(クワイアットコンフォート)35」を購入した。確かに、このヘッドホンは充電しなければならず、ときにペアリング(接続)問題に対処しなければならない点が面倒だ。しかし、古いヘッドホンを使って操り人形のようにからまってしまうのも嫌なものだ。

iPhone 6s(左)のカメラはサムスンのギャラクシーS7に負けている ENLARGE
iPhone 6s(左)のカメラはサムスンのギャラクシーS7に負けている PHOTO: DREW EVANS/THE WALL STREET JOURNAL
 これが小さな障害になるか大きな災難になるかは、あなたのニーズによる。たとえ次期iPhoneにライトニング対応のヘッドホンが付いてくるとしても、飛行機のエンターテインメント・システムやスポーツジムのテレビでヘッドホンを使いたいなら、古いヘッドホンかアダプターを持ち歩く必要がある。新しいiPhoneにお気に入りの古いヘッドホンをつなぎたい人に対しては、アップルが変換コネクタのようなものを販売するだろう。あなたにとっては悪いニュースだが、変換コネクタ業界にとっては朗報だ。

 次期iPhoneは、iPhone6sで改善されなかった部分がかなり良くなるという証拠がある。画面が5.5インチの「Plus(プラス)」モデルには、カメラレンズが背面に2個搭載されるらしい。これで全体的な写真の質が向上するほか、奥行きの効果が加わる予定だ。WSJは確認していないが、アップルによる過去数年の買収を考慮すると、これは理にかなっている。とりわけ、イスラエルの2社(プライムセンスとリンクス)は複数のセンサーを使った3Dイメージングに特化しているからだ。通常の4.7インチモデルには、現行機種より高性能なセンサーのカメラが1個搭載されるとみられる。次期iPhoneに搭載されるソフトウエアのiOS10には、改善された写真整理機能が組み込まれる予定だ。

 新型iPhoneのストレージはさらに大きくなるようだ。iPhoneの計画を知る人物によると、現行のエントリーレベルのiPhoneのストレージは16GBからだが、新型では32GBになるという。これは素晴らしい。私は長年、16GBのiPhoneの存在は、100ドル高い64GBモデルを買わせようとするアップルの策略に違いないと言い続けてきた。

 残る最大の疑問はバッテリー寿命だ。新しいiPhoneがどんなに薄くても、分厚いバッテリー付きケースに入れるのでは意味がない。ちなみに現行のiPhone SE(最小モデル)は6Sより2時間はバッテリーの持ちがいい。

iPhone新機種の発表日と出荷日、発表から出荷までの待ち時間(日数) ENLARGE
iPhone新機種の発表日と出荷日、発表から出荷までの待ち時間(日数) APPLE (4)
 結局のところ、あなたはiPhone7(アップルがそれをどう呼ぶかは分からないが)を欲しいとさえ思わないかもしれない。古い端末を生き返らせて、良い状態に戻っている可能性もあるし、進歩よりもヘッドホンジャックが好きな可能性も、6Sで100ドル節約することを選ぶ可能性もある。または、アップルよりサムスンが優れているとして、ギャラクシーS7を選ぶ人もいるかもしれない。

 2017年まで待つという判断をすることも可能だ。17年はiPhone発売から10周年となる記念の年であり、大胆なデザイン刷新が行われる予定だ。アップルのデザイン担当責任者であるジョニー・アイブ氏は、ホームボタンのない1枚のガラスのような外観を目指していると言われている。この記事の冒頭で私が挙げたiPhone購入の際に覚えておきたいことの1つ目はこれだった。次期iPhoneは常に、現行機種より良いものになるのだ。


(筆者のジョアンナ・スターンはWSJのパーソナルテクノロジー担当コラムニスト)

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スナップチャットに大人が侵入、変貌する10代の楽園
10代のユーザーが圧倒的だったスナップチャットに両親と同じ年齢の人々が忍び込み始めている(英語音声、英語字幕あり) Photo: Zuma Press
By YOREE KOH
2016 年 7 月 5 日 17:21 JST

 英国のマンチェスターに住む大学生、パリス・ゼイコスさん(18)は、モバイル向けメッセージアプリのスナップチャットについて、ある傾向に気付いて驚いた。10代のユーザーが圧倒的だった交流サイト(SNS)に両親と同じ年齢の人々が忍び込み始めたからだ。

 ゼイコスさんは「ある意味ショックだった」とし、「スナップチャットの利用者の大半はわれわれの世代だから、上の世代の人がスナップチャットを使うのは奇妙だ」と話す。

 5年前の立ち上げ以来、スナップチャットは数秒後には消滅する画像や動画の送信が可能なツールとして、高校生や大学生の間で人気を集めだ。関係者によると、1日当たりアクティブユーザー数は1億5000万人に上るという。

 また、スナップチャットには最近までは「両親からの隠れ家」という側面もあった。

 しかし、今や子どもを監視する両親や様々な交流サイトを試そうとする専門家など、年配の人たちがこれを一斉に利用するようになっている。

主要交流サイトと年齢別ユーザー構成 ENLARGE
主要交流サイトと年齢別ユーザー構成
 当初は10代の間で人気を集めた多くのアプリにとって、利用者の年齢上昇は避けがたいプロセスとなっている。スナップチャットが10代の熱烈な利用者を維持しつつユーザー層を拡大できるかどうかは重大な影響を及ぼす。投資家は同社の企業価値を160億ドル(約1兆6500億円)と評価している。

 これはまた、16億人のユーザーを抱え、3300億ドルの評価を得ている圧倒的な規模の交流サイトであるフェイスブックのように成長できるか、あるいは成長が頭打ちになり、時価総額がピーク時の4分の1にまで減少したツイッターのようにニッチなサイトになるかの分かれ目でもある。

 コムスコアは最近の調査で、スナップチャットは「主流になりつつあり」、米国のスマートフォン利用者のうち25〜34歳の38%、35歳以上の14%が利用していると推定した。3年前の比率はそれぞれ5%、2%だった。

 ニューヨーク大学の研究機関、データ・アンド・ソサエティーのアマンダ・レンハート氏は、スナップチャットはフェイスブックよりも10代の離脱による影響を受けにくい可能性があると指摘、その理由として、スナップチャットはコミュニケーションを制限しやすいことを挙げた。

 スナップチャットが大人のユーザーを十分に獲得し、検索のグーグルや通販サイトのアマゾン、ソーシャルネットワークのフェイスブックのようなインターネットの公益サイトになれるかどうかは、まだはっきりしない。

 カリフォルニア州ベニスに本社を構えるスナップチャットは、大人のユーザー層の流入を歓迎する考えを示している。広報担当者は「われわれのコミュニティーは両親を歓迎しているが、これは高速で楽しいコミュニケーション手段であるためだ」とし、「われわれには既存の交流サイトでしばしば見られるような、『いいね』やコメントに関して困惑させられるような瞬間はない。これが問題になったことはない」と述べた。

 過去1年でスナップチャットは広告事業を拡大するとともに、新しい機能やメディアとの提携関係を追加した。事情に詳しい関係者によると、同社の今年の収入は3億ドル(昨年は6000万ドル)に達する可能性があるという。

 スナップチャットは3月に、音声・動画のアップロードやボイスメールの送信が可能になるようアプリを改良したため、実質的に総合コミュニケーション・ツールへと生まれ変わった。また、コスモポリタン、バイス、ウォール・ストリート・ジャーナルなど幅広いメディアで構成されるニュース・セクションも構築した。さらに、レディー・ガガやラジオDJのライアン・シークレストなど有名人がその生活の一部を披露する場にもなっている。

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