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タクシー、なぜ乗り心地悪いプリウスが多い?全然エコじゃない?トヨタが業界独占の裏事情(Business Journal)
http://www.asyura2.com/16/hasan109/msg/555.html
投稿者 赤かぶ 日時 2016 年 6 月 08 日 01:16:40: igsppGRN/E9PQ kNSCqYLU
 

              プリウス(「トヨタ自動車WEBサイト」より)


タクシー、なぜ乗り心地悪いプリウスが多い?全然エコじゃない?トヨタが業界独占の裏事情
http://biz-journal.jp/2016/06/post_15407.html
2016.06.08 構成=西山大樹/清談社 Business Journal


 近頃、トヨタ自動車の「プリウス」のタクシーを見かけることが多くないだろうか? 従来のタクシー車両といえば、LPガスを燃料とするセダン型の専用車と相場が決まっていた。

 ところが、数年前から都内の繁華街などでプリウスのタクシーが急増。最近は、都内以外でも目にすることが多くなっている。1997年に登場した世界初の量産ハイブリッドカーであり、トヨタを代表する人気モデルのプリウスが、なぜタクシー車両に使われるのか。

 タクシー車両をめぐる自動車メーカーの事情について、自動車に詳しいライターの呉尾律波氏に話を聞いた。

■タクシー車両のトヨタ独占はバブル崩壊が原因だった?

--プリウスに限らず、タクシー車両にはトヨタの専用車「コンフォート」が非常に多く、業界シェアは実に9割といいます。なぜ、ほかの自動車メーカーはタクシー専用車を積極的につくらず、トヨタの独占を許しているのでしょうか。

呉尾律波氏(以下、呉尾) そもそも、自動車メーカーにとってタクシー車両というのは、あまりうまみがない事業です。なぜなら、街中でタクシーを見て、「同じクルマを買いたい」とは思いませんよね。一般層への販路はもちろん、買い替え需要もほとんど見込めません。その一方で、部品は供給し続けなければならないので、利益率も高くないのです。

 メリットがあるとすれば、公共事業と同じで「自動車業界内で大きな顔ができる」ことぐらいでしょう。タクシー事業は、自動車メーカーにとって「何がなんでもやりたい」ものではなく、むしろ地力のある企業しか手が出せない難しい分野。そのため、トップメーカーであるトヨタの独占状態になっているわけです。

--トヨタがコンフォートの販売を始めたのは、95年です。うまみがないとすれば、なぜトヨタはタクシー事業に参入したのでしょうか。

呉尾 90年代の後半まで、日産自動車がタクシー車両を独占していました。日産のタクシー専用車「クルー」が、現在のトヨタのコンフォートのように、タクシー車両の8割を占めていたのです。それがトヨタに代わったきっかけは、バブル崩壊です。

 タクシー事業の存続には企業としての体力が必要ですが、日産の営業利益を追ってみると、撤退した理由が一目瞭然。バブル崩壊以前、日産の営業利益は89年の3月期が92億円、90年は138億円、91年には119億円と、好調が続いていました。

 しかし、バブル崩壊後の92年になると33.8億円に下降し、93年には一気にマイナス33.6億円、94年にはマイナス36.6億円にまで落ち込みます。これは、俗に「日産の三大天皇」と呼ばれる一部経営者たちによる企業の私物化も原因とされ、この厳しい状況が、99年にカルロス・ゴーン氏を最高執行責任者(COO)に迎えるまで続きました。

--営業利益の落ち込みによって、日産はタクシー事業などの不採算事業をカットせざるを得なくなったわけですね。トヨタには、バブル崩壊の影響はなかったのでしょうか。

呉尾 トヨタは海外展開に力を注ぐグローバル企業で、バブル経済下で日本中が浮かれていた時も、不動産投資などの余計なことは行わなかった。そのため、バブル崩壊のダメージが少なかったので、日産が撤退したタクシー事業という穴に「儲けはないが、せっかくだから」と滑り込んだのでしょう。これが、今日まで続く「トヨタによるタクシー事業の独占」の構図です。

■プリウスのタクシーは乗り心地が最悪?

--そのなかで、プリウスのタクシー車両が増えているのはなぜでしょうか。一説には、トヨタが4年前に発表した「LPガスを燃料とするタクシー専用車の生産を2017年に中止する」という事業展開が理由とされていますが、エコカーはプリウスに限らず、ほかの自動車メーカーにもたくさんあります。

呉尾 車両をLPガス燃料車から切り替えていくにあたり、各タクシー会社が燃費のいいエコカーに注目するのは当然です。プリウスは、そのエコカーの代表格ともいえる存在で、耐久性などの性能面でも他メーカーのものと比べて一日の長があります。また、プリウスが「エコカーにしては安っぽくない」ということも大きな理由でしょう。

 例えば、ホンダのフィットの場合、エンジン音は静かですが、内装がプラモデルのようなプラスチック製なので、加速すると「ポーン」と安っぽい共鳴音が鳴ります。これでは、タクシー車両に向いているとはいえません。

 一方、プリウスはコストを落とすところは落としていますが、内装などはしっかりつくってあるので、エコカーのわりに安っぽくありません。だから、富裕層を乗せてもそれほど違和感がない。

 タクシー会社にとって、エコカーを使うことは「我が社は環境に配慮しています」というPRにもなりますが、その「エコカーという選択肢」のなかでは、プリウスがもっとも無難なチョイスなのです。

--それでは、今後はコンフォートに代わってプリウスがタクシー車両の主流となっていくのでしょうか。

呉尾 現状はプリウスのタクシーが増えているとしても、その傾向が今後も続くとは限りません。プリウスがタクシー車両に選ばれる理由は、あくまで「ほかのエコカーに比べれば、ましだから」というだけです。

 例えば、エコカーにはバッテリーが搭載されていますが、プリウスでは後部座席の下に積まれています。そのため、どうしても着座位置が高くなり、コンフォートに比べると窮屈です。背もたれも変にピンと立っていて、あまり乗り心地が良くありません。こうした点は、タクシー車両として致命的といっていいでしょう。

--LPガス車と比較して、タクシー車両としてのプリウスの燃費性能はどうですか。

呉尾 都心部をゆっくり走る分には問題ありませんが、ハイブリッドカーは高速で長距離を走る時はガソリンエンジンに切り替わるので、地方での利用には向いていません。

 また、バッテリーは消耗品なので、充電回数にもよりますが100%の性能を発揮できるのは最初だけです。バッテリーが劣化すれば、単なる「重し」に変わるため、最終的には「燃費の悪い非力なガソリン車」になってしまいます。

 プリウスはタクシー車両として乗り心地がよくないし、長い目で見ると、そこまでエコともいえない。私は、タクシーを利用する際にプリウスは避けるようにしています。やはり、タクシー車両としてはコンフォートがベストです。

■自動車メーカーによる、タクシー車両の覇権争いが勃発か

--しかしながら、コンフォートは17年に生産終了します。今後、タクシー車両はどうなっていくのでしょうか。

呉尾 車両の生産終了後、10年間はパーツを供給し続けなければならないルールがあります。17年に生産が終わっても、コンフォートはその後5〜6年は現役で走るでしょう。

 実際、日産のクルーも、コンフォートにシェアを奪われたとはいえ、生産を終えてから2〜3年は走っていました。トヨタも、最新型のプリウスではタクシー車両への改造を意識して、少し改善を試みています。

 フロントのダッシュボードの部分に料金メーターを取りつけやすいように、やや広めにスペースをつくったのです。コンフォートは最初から料金メーターがスポッとはまるようにつくられていますが、こういった改良への気概は評価したいところです。

--ほかの自動車メーカーがタクシー事業に参入してくる可能性については、どうでしょうか。

呉尾 プリウスが今後もこうした改良を積み重ね、タクシー車両として都合のいいクルマに化けていけば、エコカーを主体としたタクシー事業に「うまみ」のようなものが見いだせるようになるかもしれません。

 そうなれば、ほかのメーカーも率先して参入を試みるのではないでしょうか。最近は日産の業績も良くなってきましたし、コンフォートが抜けた穴を狙って「クルー2」などを出してきたら面白いですね。それに対抗して、トヨタが「プリウスのコンフォートバージョン」をつくれば、タクシー事業の覇権争いのような展開が起きるかもしれません。

--ありがとうございました。

 呉尾氏の話を聞く限り、トヨタがタクシー車両を独占している現状は、そこまで盤石なものではないようだ。もし、タクシー車両をめぐって複数の自動車メーカーによる競争が起これば、車両のさらなる改良やサービス向上など、利用者にとってもメリットは大きくなる。

 街中を走るタクシーをめぐる自動車メーカー各社の今後の動向に、ぜひ注目していきたいところだ。

(構成=西山大樹/清談社)
 

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コメント
 
1. 2016年6月08日 20:11:15 : 2FbCg9vijk : ylRMDBXhDG8[44]
日産の オウンゴールに 押し出され

2. 2016年6月08日 23:18:08 : mYlSRbhZfI : mWiZrpC@4nc[329]
タクシーから少し話題が外れることをお断りしておきますが、タクシーやパトカーや教習車と言った、業務用の乗用車と言えば、昔は「日産自動車」に決まっていた。何たって天皇陛下の御料車だって、「日産プリンス・ロイヤル」だったもん。

日産自動車は、日本の国策メーカーとして、天皇陛下の御料車から政府高官、財界の公用車、警察用車輌をはじめとする各官庁のご用達であった。このテレビドラマだって、日産車が中心じゃないか。

大都会
https://www.youtube.com/watch?v=5Z70FHSj8ic

●さてタクシーに話を戻しますが、当方は子供の頃よく乗せてもらいました。西武系の会社だったので、日産ばかり。小型がブルーバードとバイオレット。中型がセドリックでした。セドリックは130型、230型、330型に乗りました。130型の時代は、一般的な家庭で軽自動車が買えるかどうか。冷房なんて夢のまた夢の時代ですが、セドリックにはクーラーがついていました。

そのあとトヨタが伸びてきたが、小型はコロナ。中型はクラウンでした。マツダはルーチェ、三菱はギャラン・シグマのタクシーがありましたね。ホンダは最初からタクシーに参入しませんでした。

1990年代になるとマツダと三菱が撤退し、トヨタと日産の二大メーカーのタクシーばかりになりましたが、その頃タクシー専用車として日産クルーとトヨタ・コンフォートが相次いで登場します。前輪駆動化が進む自動車界において、後輪駆動に固執するタクシー業界のために乗用車をつくるのが難しくなり、既存の後輪駆動車のプラットフォームを流用して、タクシー専用車を開発することにしたのです。

日産クルーはローレルの、トヨタ・コンフォートはマークUのプラットフォームを短縮して使っています。しかし、これらの車種が安全基準に適合できなくなり、いずれモデルチェンジする必要がありました。

これに対しゴーンは冷淡で、天皇陛下の御料車、タクシー、パトカーから、全て撤退してしまいました。ゴーンは日本で生まれ育っていないから、何も思い入れがありません。このため、トヨタがつくるしかないのです。御料車はトヨタのセンチュリーになり、タクシーはコンフォート。パトカーはクラウンですが、以前よりかなり大型化しました。

●コンフォートが新安全基準に適合しないため、これに代替できる車種と言えば、プリウスくらいしかないのが現状でしょう。トヨタもタクシーの可能性を探るべく、ニュージーランドでプリウスのタクシーを走らせてデータを取りました。

Auckland Taxi, Airport Taxi and New Zealand Taxi - Green Cabs
https://www.youtube.com/watch?v=W0Z-CUpYOPA

次いでヨーロッパでもテストしました。

Toyota Hybrid Stories | Prius taxi with 1 million km in Austria (part 1)
https://www.youtube.com/watch?v=dBeR5pf-eDI

●これらの実績をもとに、満を持して日本国内にも投入したのが、プリウス・タクシーです。とは言うものの、従来のコンフォートLPG車に比べ価格が高く、寿命も短い。コンフォートなら50万キロ走れるが、プリウスは30万キロがやっとです。

かつてのライバルであった日産ですが、プリウスは狭いので、NV200を新タクシー車として売り込むようです。西武系のタクシー会社にも導入されていますが、ゴーンの「やる気なし」の姿勢で、西武ですらクルーが全滅し、コンフォートだらけになっているようです。やはりゴーンではダメなのです。


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